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sábado, 12 de marzo de 2011

COTTONERA


THE THREE CITIES (LAS TRES CIUDADES)

Esta vez, intentar recordar nombres de las ciudades de esta zona, será un poco dificil. Es una zona que está situada en el Gran Harbour de Malta (puerto principal) y justo enfrente de La Valeta. Zona histórica absoluta, pero con tres ciudades donde es casi imposible distinguir una de otra....al menos lo voy a intentar.! Las ciudades son tres:

Vittoriosa (Birgu), Senglea (Isla) y Copiscua (Bormla), entre paréntesis los nombres en maltés.

.


Birgu (Vittoriosa) es la ciudad principal de esta zona, que está situada en la misma bahía del gran puerto de Malta, justo enfrente de la capital La Valeta. Birgu que es la primera que en este capítulo vemos, fue capital del país sustituyendo a Mdina, pero rápidamente fue sustituida posteriormente por La Valeta, ya que durante el gran sitio de Malta de 1.565 fué atacada muy duramente y por tanto dejó de ser capital del país, ya que el gran maestro La Vallette decidió poner la capital del país en la península de Sceberras (hoy La Valeta) ya que ofrecía mejor seguridad.


Birgu está situado en pleno gran harbor de Malta ó puerto grande. Justo al lado del gran fuerte de San Angelo.

A Birgu se le conoce también como Citta Vittoriosa por su valiente papel en el gran sitio, nombre que se le dió por parte de los Caballeros de la Orden.

Isla ó Senglea también forma parte de estas tres ciudades antiguas que forman toda esta zona histórica de este país. Arriba vemos el fuerte de la torre Gardjola en Senglea y abajo el fuerte de San Angelo en Birgu, estas ciudades están a muy corta distancia entre sí y forman el mismo recinto amurallado del gran harbor, aunque también están separados por una zona de agua que forma un gran puerto deportivo.

La fecha de construcción de este fuerte de San Angel es incierta pero se puede afirmar que ya estaba en época romana. En 1.530 llegaron a la isla los caballeros de la Orden de Jerusalén y Rhodas (y mas tarde de Malta) y fue en Birgu donde se establecieron, mientras que este fuerte era la residencia oficial del Gran Maestre de la Orden. Los Caballeros reforzaron y remodelaron esta fortificación que se llevó a cabo por ser un punto muy estratégico en los ataques a la isla.

Hoy en este fuerte existe un museo marítimo por un lado y el resto de la fortaleza es usada todavía por la Orden de Malta.

Es en la zona oeste de este fuerte donde empieza una ría, donde se encuentra el puerto deportivo mayor del país. En este fuerte las vistas a la capital de la isla son fantásticas.

El puerto deportivo de Birgu que está situado entre esta localidad y la de Senglea ó isla, es un gran puerto que está lleno de puertos deportivos, algunos son los más lujosos del mundo. Existen muchos yates y buques con matrícula de Malta ó bandera de Malta en el mundo. Malta es como un pequeño paraiso fiscal para los propietarios de barcos y son muchos los que dan bandera maltesa a los barcos de su propiedad.

Las vistas desde este estratégico puerto deportivo van desde La Valeta al norte, Birgu al este y Senglea al oeste. Existen prestigiosas carreras de veleros cada año en estas aguas.

Copiscua ó Bormla es la tercera ciudad que forma toda esta zona y está entre Birgu y Senglea. Su nombre fué Cottonera pero erroneamente aunque muy popularmente ya se le conoce con este nombre a toda esta zona al igual que le llaman "the three cities" osea las tres ciudades. Su espectacular iglesia está dedicada a la Inmaculada Concepción y es muy famosa por el toque armónico de sus campanas donde existen cd´s, grabaciones y videos donde se pueden oir. Incluso en youtube se pueden ver. Hoy Copiscua y Birgu es dificil saber donde empieza una y donde termina la otra.

Esta es la vista desde Birgu ó Copiscua (que comparten la misma orilla del puerto) de Senglea (foto arriba).

Y en la foto de abajo vemos la vista de Birgu desde Senglea.

A Senglea se le conoce como la pequeña Venecia, por que las casas están pegadas al mar, supongo que también por que las tradicionales embarcaciones de esta zona (que tradicionalmente comunican con La Valeta cruzando el Gran Harbor, recuerdan mucho a las góndolas venecianas.

Es una buena idea trasladarse en estas barquitas hasta La Valeta o viceversa. Por carretera desde La Valeta la distancia es bastante corta, pero el tráfico por carretera es muy intenso y se puede tardar mucho llegar hasta aquí ó volver a La Valeta. Además el trayecto en estas pequeñas embarcaciones (bastante seguro incluso en días de viento ya que no salen a mar abierto) es bastante paisajístico.
Tanto arriba como abajo vemos las vistas de Senglea ó Isla (el hecho de que las ciudades en Malta tengan dos nombres es debido a que los malteses suelen dar un nombre muy diferente a las poblaciones y en el caso de Isla cuya traducción es la misma, se le dá como si fuese una isla a esta población aún siendo península), ambas vistas (arriba y abajo) están tomadas de la muy cercana Birgu ó Vittoriosa.

Pasear por esta zona al lado del mar es una delicia y uno no se pierde tan facilmente como si lo hacemos por las calles interiores ya que son calles muy tortuosas y tirar del mapa es dificil y complicado. Si andamos cerca del puerto sabemos siempre en donde estamos además de poder disfrutar de unas vistas espectaculares de las tres ciudades.

Con la imagen de arriba entendemos por que a Isla ó Senglea se le conoce como la pequeña Venecia...

Senglea es una ciudad al igual que sus vecinas muy amuralladas, dando fé de los duros ataques con que fueron sometidas muchas veces por sus enemigos.

Estas tres ciudades tienen en común larguísimas escalinatas muy parecidas a las de su hermana mayor y algo distante en relación a las tres ciudades vecinas.

También desde el puerto que une estas tres ciudades se obtiene una espectacular vista de La Valeta que está al otro lado del Gran Harbour. En este caso podemos divisar las torres campanario de la con-catedral de San Juan de La Valeta.

Hacer el trayecto en barco tanto a la ida ó a la vuelta nos hará saborear varias instantáneas maravillosas desde el mar. Aunque no salgamos del puerto podemos ver unas maravillosas vistas del impresionante recinto amurallado de las tres ciudades y de la propia capital....

Ó podremos ver algunas imágenes increíbles desde esta zona, como por ejemplo como sale de Malta un crucero como nos tocó a nosotros... Ver semejante embarcación tan cercana desde una embarcación donde apenas cabemos cuatro personas es una experiencia inolvidable y aún mas ver la mejor puesta de sol de toda nuestra estancia en Malta...
Aunque si decidimos ir o regresar en bus, también nos saluda una de las principales plazas de Birgu escondida en estas difíciles calles de toda esta zona conocida como las tres ciudades.

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