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martes, 4 de octubre de 2016

CASABLANCA


CASABLANCA
Su nombre nos recuerda a algo exótico y por supuesto a la mítica película "Casablanca" y aunque su nombre nos resulta familiarmente español no lo es en sus orígenes, aunque España lo tuvo como protectorado, antes de nosotros y aparte de los franceses estuvieron los portugueses que le dieron el nombre con el que se conoce esta ciudad incluso actualmente, ya que la denominaron Casa Branca, debido a que como referencia para identificar la ciudad desde el mar había una casa blanca encima de una colina y de ahí viene el origen de su actual nombre que el hecho de que esté en español viene de cuando ambos países estaban unidos. De todos modos todavía hay quien la denomina como Anfa ya que tal era su nombre antes de su denominación actual.
Casablanca no es la capital administrativa del país alauíta pero sí la comercial y además posee el puerto principal del país y es la ciudad más grande no sólo de Marruecos sino de las cinco naciones que integran el Magreb. Tiene alrededor de 7,000,000 de habitantes.
Y aunque la Casablanca moderna está llena de grandes edificios modernos que se están construyendo sobretodo delante de su marina, la parte antigua de la ciudad posee su esencia más auténtica y parece que en ella no pasa el tiempo.
Pero efectivamente Casablanca es una ciudad moderna que está en constante crecimiento y su parte moderna tiene poco o nada que ver con su parte antigua.
Si bien también hay una parte intermedia llena de bonitos edificios coloniales de la época de cuando era colonia portuguesa que además están pintados de blanco y que además hace muy pocos años están conectados con otras zonas de la ciudad por un modernísimo tranvía. Y es que en esta ciudad tal vez es donde más contrastes hay de las ciudades de Marruecos.
Pero sin duda la gran joya de esta ciudad es la magnífica Mezquita de Hassan II, una de las más grandes del mundo que turísticamente ha hecho que Casablanca sea hoy una ciudad de visita imprescindibles para ver la mayor mezquita de Marruecos y una de las más grandes del mundo.
La Mezquita de Hassan II es impresionante tanto por dentro como por fuera, debido a que es un monumento muy importante y enorme no sólo en Marruecos sino en toda África, hay que contarlo en un capítulo aparte, si quieres saber más haz "click" aquí.
Casablanca es un crisol de culturas aunque principalmente musulmana, la gente viste de diferentes formas y es una ciudad bastante internacional. Por la tarde sus habitantes suelen salir a pasear por lo que las generalmente tranquilas calles de Casablanca durante el día se llenan de gente por todos los lados con la caída del sol.
Sorprende encontrarse con una iglesia en Casablanca, y es que esta antigua iglesia se construyó mientras Casablanca estaba bajo dominio de otro país y este edificio concretamente se le conoce como la Catedral de Marruecos aunque los franceses la denominan todavía como Catedral del Sagrado Corazón, aunque lo cierto es que no fue nunca ni ejerció de catedral (se le denominaba así por la grandeza del templo) fue sencillamente la iglesia más importante de Casablanca, construída en el año 1930 en un estilo art decó, tardó mucho tiempo en construirse y dejó de hacerse el culto católico en el año 1,956 y pasó a ser un centro cultural.
No olvidemos si vamos a esta ciudad pasear por su famosa "corniche" o paseo marítimo en donde se encuentra su famosa mezquita, sus gentes que pasean lentamente viendo pasar la vida o su bonito faro que nos recuerda que estamos en una ciudad marítima, que aunque sea muy internacional no deja de lado su carisma marroquí.


lunes, 20 de junio de 2016

RABAT

RABAT
Rabat es la actual capital del Reino de Marruecos y es una ciudad que por lo general no tiene buena fama turística y aquí creo que debo romper una lanza a favor de esta ciudad y que no pase de largo en el camino del turista ávido por conocer este país, tan cercano y tan lejano al mismo tiempo del nuestro. Lo primero que llama la atención de Rabat es la impresionante muralla que rodea a su medina, por la que accedemos por la magnífica entrada de la puerta de los Udaia.
Dentro descubrimos unas calles tortuosas con rectas cortas y curvas donde sus paredes laterales están pintadas de un mediterráneo color azul y blanco.
Nos recordará la arquitectura típica del Mediterráneo, pero no olvidemos que estamos en la costa del Océano Atlántico, pero el sabor Mediterráneo está presente en todo momento en esta ciudad y más concretamente dentro de esta medina también conocida como Kasbah.
Y es que esta Medina de Rabat es el lugar más antiguo y más auténtico que podemos encontrar en esta capital que a pesar de ser la ciudad de referencia por su capitalidad, no es la más grande ya que en tamaño es la tercera del país.
La Medina o casco antiguo está rodeada como había señalado anteriormente de esta fortaleza o muralla original de la época en que fue construida tanto la medina como la muralla para defender y proteger la población local.
Aquí dentro todo es azul celeste o blanco, tanto las ventanas....
Como los marcos de las puertas, creando un interesante contraste ese azul cielo con el cielo de esta ciudad cuando es azul.
Su medina nos lleva a encontrarnos con el mar o mejor dicho con el río ya que aquí desemboca uno de los ríos del país, concretamente del río Bu Regreg que nace en el Atlas a más de 1,600 metros de altiutd y aquí en Rabat es donde está situado el pequeño puerto de esta ciudad que divide las ciudades de Rabat y Salé.
La Unesco declaró a Rabat "Patrimonio de la Humanidad" tanto su ciudad nueva construida bajo protectorado francés entre 1,912 y 1,930 y por supuesto por su ciudad antigua que en algunos casos hay partes muy antiguas que datan del siglo XII
Como había reseñado antes, el río en su desembocadura tiene el puerto de esta localidad en un lado y en el otro el de su ciudad vecina Salé. Desde el puerto saliendo ya de la Medina podemos ver uno de los iconos de esta ciudad la Torre Hasán, pero de ella hablaremos un poco más tarde. 
Antes de abandonar la ciudad antigua podemos ver un pulmón verde de Rabat, que es una ciudad que posee varios jardines dignos de visitar, tal vez este sea el más original de todos y además rodeado de la muralla que rodeaba la antigua Kasbah o Medina. 
Estos jardines son los  "jardines andaluces". En ellos podemos ver gran número de árboles y plantas del país. Aquí igual que en su medina o kasbah podemos pasear tranquilamente al margen de la ciudad moderna que es mucho más bulliciosa igual que las grandes ciudades de este país.
Y ahora si que nos adentramos en otra zona para visitar la Torre Hassan que está directamente relacionada tanto con la Kotubia de Marrakech y con la Giralda de Sevilla, si bien esta torre es mucho más pequeña, aunque originalmente debía ser la más grande las tres y el bosque de columnas que hoy vemos a sus pies debían convertirse en la más grande las Mezquitas jamás construidas, o eso era lo que pretendía en el año 1,199 el gran sultán Yakub Al Mansur en el siglo XII que pretendía que fuese más grande que su gran rival la mezquita de Córdoba o la de la Samarra de Irak que eran las más grandes del momento. A su muerte el proyecto quedó inacabado y además el gran terremoto de Lisboa muchos años más tarde deterioró aún mas el estado ya de por sí malo de la torre.
Justo al lado se yergue en un edificio de marco blanco el gran mausoleo del Rey Mohammed V, primer rey del Marruecos independiente y de su hijo Hassan II, padre del actual monarca.
Construido entre los 60 y los 70, más de 400 artistas trabajaron en el, aunque el arquitecto de este edificio curiosamente era un vietnamita. El rey Mohammed V fue el rey que logró la independencia en 1,955 de su país y fue muy popular entre sus súbditos a diferencia de su hijo que también está enterrado en este panteón.
Siempre hay una guardia a caballo en las murallas que rodean el mausoleo y otra sin caballo rodeando el edificio
No nos marchamos de Rabat sin visitar el Palacio Real del Rey de Marruecos en Rabat también denominado Dâr-al-Mahkzen. 
El rey de Marruecos no habita en el, pero es visitable por su exterior, el cual nos da cuenta de la magnificencia de este palacio.
Pero fuera de la medina, de su mausoleo, de la Torre Hassan, Rabat sigue con su vida normal... sus zocos, sus mercados.... la vida también transcurre aunque no a ritmo tan tranquilo como los lugares anteriormente visitados a un ritmo de vértigo al igual que en muchas ciudades grandes de Marruecos.
Una cosa de las que no todas las ciudades de Marruecos pueden presumir es de su cercanía con el mar, por eso también creo que es un ciudad si cabe más bonita con el mar a su lado. Se puede pasear tranquilamente por su costa, y es que con estas vistas del Atlántico aunque la ciudad rezuma arquitectura Mediterránea en su medina nos quedamos también con la imagen de sus murallas y por supuesto de la Torre Hasan que nos despide de esta ciudad que aunque la visité con muy pocas expectativas por los comentarios que me hicieron personas que la habían visitado antes, puedo definitivamente recomendar que no se pase de largo y se visite durante al menos un día.

jueves, 2 de junio de 2016

MARRAKECH

MARRAKECH
La traducción de Marrakech es "Tierra de Dios", y aquí se unen el culto a la oración junto al bullicio de una ciudad que aunque notablemente turística mantiene su esencia más tradicional. Marrakech ha sido apodada como la "perla o la puerta del sur", y también la ciudad Roja.
Efectivamente hay un color que más que rojo es anaranjado que sobresalen en todos los edificios de destacables de esta ciudad Imperial. Tal vez lo más famoso de Marrakech es su concurrida plaza principal llamada Yanaa El Fna y que la UNESCO le otorgó el título de Patrimonio de la Humanidad en 2,001. El nombre de dicha plaza podría deberse a que era el lugar donde se ajusticiaba antiguamente a los ladrones o tal vez también haciendo referencia a una gran Mezquita que había construida en este lugar, en cualquier caso esta gran plaza es el gran punto de encuentro de turistas y locales y donde a todas horas, incluso en horario nocturno está abarrotada de gente.
En todo caso no faltarán restaurantes, cafés y además esta plaza tiene varios zocos, donde la tentación para comprar no faltará al visitante, también trovadores, encantadores de serpientes, y todo tipo de entretenedores además de curiosos dentistas que tienen al aire libre su puesto para extraer muelas. Como dato curioso habría que reseñar que el gran maestro del cine Alfred Hitchcock rodó en esta plaza algunas escenas de su película "el hombre que sabía demasiado".
Adentrarse por las calles adyacentes de esta plaza es adentrarse en la cultura marroquí más pura, y sus calles nos llevarán a ambientes diferentes pero con cierto encanto ambiental que será presidido por el monumento más emblemático de esta ciudad. La Kutubia hermana gemela de la Giralda de Sevilla, allí nos acercaremos después más tarde para verla y observarla con detalle desde más cerca.
Pero antes tal vez para parar un poco el estresante pero bonito ambiente de las calles de Marrakech, podemos hacer un pequeño alto en un edificio de francamente espectacular belleza mudejar, se trata del palacio de La Bahia.
No se trata de un edificio especialmente antiguo ya que data de tan sólo el siglo XIX y se construyó para competir con todos los que se estaban construyendo principalmente en Europa, pero también en lugares como Turquía y que pretendían reflejar el resplandor pujante de cada país. Así pues Marruecos puso mucho empeño de hacer un Palacio que pretendía ser el mayor del mundo. Sólo sus jardines tienen una extensión de 8,000 m2 y el edificio tiene la friolera de 150 habitaciones.
Al igual que los palacios de Turquía, mandados a construir por Sultanes, éste fue construido por orden de un Visir, concretamente el Visir de Si Moussa. Bahía era el nombre de una de sus esposas y también resulta espectacular su harén que incluye un gran patio decorado con un estanque central rodeado por las habitaciones de sus 4 esposas y 24 concubinas. Al fallecer el Visir todos los ocupantes incluidas las esposas y el Sultán desvalijaron el edificio, pero dejando (afortunadamente) las impresionantes decoraciones de los techos intactas. 
Sus patios interiores son dignos de destacar, sembrados con todo tipo de árboles frutales y plantas exóticas que dan un toque de naturaleza y tranquilidad dentro de esta ciudad frenética, y por tanto nos da un respiro relajante antes de seguir conociendo esta increíble ciudad. Por tanto seguimos estando en plena Medina de Marrakech y en cuanto salimos después de haber deleitado nuestros ojos con tanta maravilla arquitectónica seguimos por las transitadas calles de la ciudad.
Sus calles tan auténticas nos mostrarán todo el gusto magrebí por las compras y los zocos, volvemos al bullicio. Marrakech fue en diversas ocasiones capital de Marruecos, aunque actualmente la capital la ostenta una ciudad relativamente lejana a esta, Rabat.
Aún así Marrakech sigue siendo hoy la principal ciudad turística de Marruecos, aunque curiosamente no es costera, y está muy cerca de la cadena montañosa del Atlas, por eso mismo aquí el tiempo en ocasiones es cambiante y no es raro que la gente tenga que ponerse en ocasiones manga larga ya que el frío de las cumbres nevadas suele llegar hasta aquí.
Una ciudad que aunque arquitectónicamente es de predominio rojizo como su apodo indica, es una ciudad multicolor ya que los juegos de colores serán evidentes en cuanto transitemos por sus estrechas y atiborradas calles de la Medina.
Si nos agobian las calles llenas de gente, no hay problema en hacer alguna parada en alguno de sus impresionantes monumentos, y es que recordemos que Marrakech es tal vez la ciudad Imperial más importante de Marruecos.
El complejo en donde están las célebres tumbas saadíes es mucho más antiguo que el Palacio de la Bahía, ya que datan del 1,570, pero fueron descubiertas a principios del siglo XX y es desde entonces que pueden ser visitadas. Impresionantes son sus mosaicos que decoran las paredes del edificio donde se asientas así como las que decoran sus tumbas. 
El edificio es impresionante y con reminiscencias muy parecidas en su arquitectura a la de la Alhambra de Granada. El Mausoleo principal (en la imagen) es el más importante de este edificio. No se tarda mucho en visitar este edificio y es más que recomendable su visita al mismo. 
En este mausoleo principal están enterrados el Sultán Ahmad Al-Mansur , su hijo y su nieto, pero tal vez la más hermosa es la de al lado donde están enterrados sus otros hijos y que se le conoce como la sala de las doce columnas.
Antes de finalizar nuestra caminata por Marrakech, que mejor que terminar donde está el mayor vigilante que habrá seguido nuestros pasos por la ciudad... Su famosa Kutubia, que se dice que es hermana gemela de la su no menos famosa hermana la Giralda de Sevilla. Es el minarete principal de la Mezquita más importante de Marrakech, de hecho se le conoce como Mezquita Kutubia, pero en esta ocasión no podremos acceder a ella a no ser que seamos musulmanes. Por lo cual los no musulmanes deberán conformarse con recorrer este monumento por fuera y admirar esta famosa torre.
Y es que aunque de lejos no lo parece esta torre también tiene su interés arquitectónico. Fue construida durante el siglo XII por Yacoub El Mansour y que fue la que sirvió de inspiración para construir posteriormente la Giralda de Sevilla y la torre Hasan de Rabat. 
Con sus 77 metros de altura, es el edificio más alto de la ciudad de Marrakech, y aunque hoy vemos solo algunos azulejos incrustados en ella, antiguamente estaba totalmente adornada por ellos además de por estuco y cerámicas. Lamentablemente a diferencia de la Giralda de Sevilla, en esta ocasión La Kutubia no es visitable por su interior, pero al igual que aquella posee una rampa lo suficientemente grande para que pudieran transitar caballos hasta su cima a fin de que los muecines pudieran llamar cinco veces al día a la oración.
Pasear por los alrededores de la Kutubia es muy agradable gracias a los numerosos jardines que la rodean, y además el ambiente aquí no es tan agobiante como en la Medina de esta ciudad, por lo que uno no va tropezando con el gentío que hemos dejado atrás en la Medina de calles estrechas pero de gran plaza. 

otro de los monumentos más famosos de Marrakech ya a las afueras de la ciudad y muy próximo a su aeropuerto internacional. Se trata de los Jardines de la Menara reconstruidos alrededor del año 1,870 ya que aunque se construyeron en siglo XII cayeron posteriormente en el olvido y en donde se encuentra un gran estanque que fue encargado por el Sultán Sidi Mohammed y que la tradición cuenta que fue el lugar donde los sultanes realizaban sus encuentros amorosos.
No nos vamos de Marrakech sin volver a visitar su transitada Medina ya que una visita no es suficiente. Su Medina también fue declarada en 1,985 por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, pero en esta ocasión no podemos dejar de pasar a visitar su impresionante puerta de Bab Agnaou, era una de las diecinueve puertas que tenía esta ciudad cuando estaba rodeada de murallas y además posee una excepcional belleza arquitectónica, en todo caso esta era la puerta más importante de las diecinueve. Y ahora aprovechamos esta entrada para salir y dejar esta ciudad esperando volver en un futuro próximo, ya que desde luego hay tanto para ver que es imposible visitarlo todo.


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